2010-10-19 13:08 | カテゴリ:未分類

ノーベル化学賞に対するアルフレッド・ノーベルの遺志について

     

今回のノーベル化学賞が、改良(improvement)または社会貢献(benefit)に偏して、最初のパラジウムを用いた化学反応(クロスカップリング)の発見(discovery)者である辻二郎氏を評価していないのではないか、という大方の専門家の意見を紹介した前回のいくつかの小生のブログに対して、大学の後輩の某君から以下の文章が寄せられた。卓見かと思うので紹介したい。

    

このアルフレッド・ノーベルのスエーデン語で記載された遺言状の化学賞に価する評価基準の部分の抜粋文では、英語では chemical discovery(発見) or improvement(改良) と訳されている。結局、今後もノーベル化学賞に関してはこのimprovement(改良) の意味が多様に解釈されることになるわけである。後輩の某君も指摘するように、アルフレッド・ノーベルはダイナマイトという自己の<改良的業績>の保身のために、このimprovement(改良)という文字を付加することに拘泥したのではないだろうか。

     

以下某君からのメールです。
  
   

ノーベル財団の公式サイト(下記)にノーベルの遺言全文の英訳が載っていました。
http://nobelprize.org/alfred_nobel/will/will-full.html
 
ノーベル賞(自然科学分野)についての記述を抜粋すると、
 
The whole of my remaining realizable estate shall be dealt with in the following way: the capital, invested in safe securities by my executors, shall constitute a fund, the interest on which shall be annually distributed in the form of prizes to those who, during the preceding year, shall have conferred the greatest benefit on mankind. The said interest shall be divided into five equal parts, which shall be apportioned as follows: one part to the person who shall have made the most important discovery or invention within the field of physics; one part to the person who shall have made the most important chemical discovery or improvement; one part to the person who shall have made the most important discovery within the domain of physiology or medicine;
(以下略)
 
すなわち、「前年中に人類に対して最大のbenefitをもたらした人に与える」、そして化学賞については「最も重要な化学的発見または改良をした人に与える」とあります。インターネット上で見られる和訳のほとんどは"benefit"を「貢献」としていますが、私がテレビで見たコメンテーターはこれを「経済的利益」と解釈していたようです。しかし、文学賞と平和賞についての記述が続くことを考えると、「貢献」のニュアンスの方が正しいかもしれません。
私が面白いと思ったのは、物理学賞が"important discovery(発見) or invention(発明)"、生理医学賞が"most important discovery(発見)"を対象とするのと少し書きっぷりが異なり、化学賞では"important chemical discovery(発見) or improvement(改良)"と、"improvement(改良)"も対象となっていることです。
ノーベル自身、別の化学者が「発見」したニトログリセリンの爆薬としての利用法を「改良」してダイナマイトを開発したことに関係があるのかもしれません。そういう意味で、社会に大きな発展をもたらした技術の基礎となった研究の先駆者ではなく、応用過程で最大の貢献をした人物に与えるということが、ノーベル本人の感覚には合っているのかも知れません。

    
   

 

 (森敏)

秘密

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